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Schlagseitensonner mit Frostschutz im Blut * Whip-sonner with antifreeze in the blood

Zitronenfalter saugt an Mücken-Händelwurz
Zitronenfalter an Orchidee

Wenn die ersten Zitronenfalter wie fliegende Zitrusfrüchte durch den Wald flattern, ist der Frühling nicht mehr fern. Gonepteryx rhamni gehört zu den wenigen heimischen Tagschmetterlingen, die bei uns überwintern und schon an warmen Märztagen aktiv sind. Nur die Männchen sind zitronengelb gefärbt, die Weibchen begnügen sich mit einem schlichten, weißgrünen Brautkleid. Die befruchteten Eier werden im April an Faulbaum oder Kreuzdornarten abgelegt. Die Raupen sind eigenwillige Feinschmecker und fressen nichts anderes. Danach stirbt die Elterngeneration, doch schon im Juni schlüpfen die ersten neuen Falter. Für die jungen Schmetterlinge dauert die Sommerparty nur wenige Tage, anschließend wird bis in den Herbst hinein gechillt und erst wenn die Tage wieder kühler werden, flattern und futtern sie ein zweites Mal aktiv herum. Für den Winterschlaf rüstet sich der robuste Falter, indem er so viel Flüssigkeit wie möglich ausscheidet und gleichzeitig das Frostschutzmittel Glycerin im Blut anreichert. Nur so kann er die kalte Jahreszeit fast ungeschützt in der Vegetation überstehen. Damit ist Gonepteryx einer unserer zähesten und langlebigsten Tagfalter und kann das für einen Schmetterling hoch betagte Alter von zwölf Monaten erreichen. Damit beweist der Zitronenfalter: Viel Schlaf im Winter und Sommer verlängert das Leben.

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When the first lemon butterflies flutter through the forest like flying citrus fruits, spring is not far away. Gonepteryx rhamni is one of the few native day butterflies that hibernate here and are already active on warm March days. Only the males are coloured lemon yellow, the females are content with a plain, white-green nuptial dress. The fertilised eggs are laid in April on alder or buckthorn species. The caterpillars are idiosyncratic gourmets and eat nothing else. The parent generation then dies, but the first new moths hatch as early as June. For the young butterflies, the summer party lasts only a few days, then they chill until autumn and only when the days get cooler again do they flutter and forage actively a second time. The robust butterfly prepares for hibernation by excreting as much fluid as possible and at the same time accumulating the antifreeze glycerine in its blood. This is the only way it can survive the cold season almost unprotected in the vegetation. This makes Gonepteryx one of our toughest and longest-lived butterflies and it can reach the very old age of twelve months for a butterfly. The lemon butterfly thus proves: plenty of sleep in winter and summer prolongs life.

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